अटारी। विंग कमांडर अभिनंदन वर्तमान वाघा बॉर्डर के रास्ते शुक्रवार रात 9 बजकर 20 मिनट पर वतन लौट आये। सीमा सुरक्षा बल (बीएसएफ) के महानिदेशक जेएस ओबराय आैर अन्य अधिकारियों ने सीमा पर उनका स्वागत किया। एयर चीफ मार्शल बीएस धनोआ और वाइस एयर चीफ मार्शल आरजीके कपूर भी वहां पहुंचे। वाइस एयर चीफ मार्शल कपूर ने मीडिया के सामने बेहद संक्षेप में कहा, ‘पायलट की स्वास्थ्य जांच कराई जाएगी।’ विंग कमांडर ने कहा, ‘स्वदेश वापसी पर बेहद खुश हूं।’
बता दें कि पाकिस्तानी विमानों द्वारा भारतीय वायु सीमा के उल्लंघन के दौरान अदम्य वीरता का प्रदर्शन करने वाले विंग कमांडर पाकिस्तानी इलाके में चले गये थे। इससे पहले हवाई संघर्ष में पाकिस्तान का एक एफ16 विमान गिरा दिया गया एवं भारत का मिग 21 दुर्घटनाग्रस्त हो गया। इस दौरान पैराशूट से अभिनंदन उतरे। उनका पैराशूट उस पार चला गया और उन्हें 27 फरवरी को पाकिस्तान ने पकड़ लिया। उसके अगले दिन पाकिस्तानी प्रधानमंत्री इमरान खान ने अपनी संसद में कहा था कि वह शांति के संदेश के तौर पर भारतीय पायलट को रिहा कर रहे हैं। शुक्रवार रात रिहाई के वक्त विंग कमांडर अभिनंदन के साथ पाकिस्तानी रेंजर, इस्लामाबाद में उच्चायोग में भारतीय अधिकारी मौजूद थे। अभिनंदन गहरे रंग का कोट और खाकी रंग की पैंट पहने हुए थे। गर्व से सिर ऊंचा किये विंग कमांडर अभिनंदन सीमा पर गेट पार करके स्वदेश भारत लौटे।
शुक्रवार को उनकी वापसी से पहले के कुछ घंटे संशय से भरे रहे। पहले यह खबर आ रही थी कि उन्हें दोपहर बाद रिहा किया जायेगा। इंतजार के क्षणों में एक समय अटारी के पास कारों का काफिला देखकर लोग काफी उत्साहित हो गये। उनके मन में यह उत्सुकता थी कि उनमें से एक कार में अभिनंदन है। विंग कमांडर अभिनंदन की स्वदेश वापसी पर पूरे देश की निगाहें वाघा बॉर्डर पर दिन भर लगी रहीं। अटारी बाघा सीमा के पास चेकपोस्ट पर सुबह से ही लोग तिरंगा लिये जमा थे। उनमें से अनेक ने अपने चेहरे पर ही तिरंगा पुतवाया था।
इसके अलावा पूरे देश में लोग पल-पल की जानकारी ले रहे थे या तमाम माध्यमों से साझा कर रहे थे। आखिरकार रात में सबका इंतजार खत्म हुआ और अभिनंदन अपनी मातृभूमि में प्रवेश कर गये।
स्वागत के बोल
‘विंग कमांडर अभिनंदन आपका घर में स्वागत है। राष्ट्र को आपके अदम्य साहस पर गर्व है। हमारे सशस्त्र बल देश के 130 करोड़ भारतीयों के लिये प्रेरणा का स्रोत हैं।’
-नरेंद्र मोदी, प्रधानमंत्री

‘विंग कमांडर अभिनंदन, आपकी गरिमा, संतुलन और बहादुरी ने हम सभी को गौरवान्वित किया। वापसी पर आपका स्वागत। बहुत सारा स्नेह।’
-राहुल गांधी, कांग्रेस अध्यक्ष

‘वापस आए विंग कमांडर अभिनंदन का स्वागत है। मैं आपकी बहादुरी और आपके परिवार के जज्बे को सलाम करता हूं। भारत को आप पर नाज है।’
-अरविंद केजरीवाल, दिल्ली के मुख्यमंत्री