U.S. ने Air India सहित छह एयरलाइनों को यात्री रिफंड में $622 मिलियन का भुगतान करने का निर्देश दिया

अमेरिकी परिवहन विभाग ने सोमवार को कहा कि छह एयरलाइनों पर $7.25 मिलियन का जुर्माना लगाया गया था और यात्री रिफंड में $ 622 मिलियन जारी करने पर सहमत हुए क्योंकि एजेंसी ने उपभोक्ता सुरक्षा को आक्रामक रूप से लागू करने की कसम खाई है।

परिवहन सचिव पीट बटिगिएग ने संवाददाताओं से कहा कि कार्रवाइयों ने यह सुनिश्चित करने में मदद की कि वाहक ने “उन सैकड़ों हजारों यात्रियों को आवश्यक धनवापसी का भुगतान किया, जिनकी उड़ानें रद्द या महत्वपूर्ण रूप से बदल गई थीं।” “इसे (USDOT) से प्रवर्तन कार्रवाई नहीं करनी चाहिए ताकि एयरलाइनों को उस धनराशि का भुगतान किया जा सके जो उन्हें भुगतान करने के लिए आवश्यक है।”

कई रिफंड में COVID-19 महामारी के दौरान देरी या रद्द की गई उड़ानें शामिल थीं, और कई यात्रियों ने रिफंड के लिए महीनों या वर्षों तक इंतजार किया।

बटिगिएग ने कहा कि निपटान के तहत अल्ट्रा-लो-कॉस्ट कैरियर फ्रंटियर एयरलाइंस को रिफंड में $ 222 मिलियन का भुगतान करना होगा और $ 2.2 मिलियन का जुर्माना देना होगा, जबकि टाटा समूह के स्वामित्व वाली एयर इंडिया आवश्यक रिफंड में $ 121.5 मिलियन और $ 1.4 मिलियन का जुर्माना अदा करेगी।

फ्रंटियर ने कहा कि उसने उन ग्राहकों को रिफंड और रिडीम किए गए क्रेडिट और वाउचर में $ 92 मिलियन जारी किए, जिन्होंने स्वेच्छा से COVID के दौरान गैर-वापसी योग्य टिकट रद्द कर दिए थे और रिफंड के हकदार नहीं थे। इसने कहा कि रिफंड “हमारे ग्राहकों के साथ निष्पक्षता और लचीलेपन के साथ व्यवहार करने के लिए फ्रंटियर की प्रतिबद्धता को प्रदर्शित करता है।”

राज्य के स्वामित्व वाला TAP पुर्तगाल आवश्यक धनवापसी में $126.5 मिलियन जारी करेगा और $1.1 मिलियन का जुर्माना अदा करेगा, और कोलंबिया का Avianca आवश्यक धनवापसी में $76.8 मिलियन का भुगतान करेगा और $750,000 का जुर्माना अदा करेगा। एल अल इज़राइल एयरलाइंस El Al Israel Airlines  आवश्यक धनवापसी में $ 61.9 मिलियन जारी करेगी और $ 900,000 जुर्माना का भुगतान करेगी, और मेक्सिको का एरोमेक्सिको आवश्यक धनवापसी में $ 13.6 मिलियन और $ 900,000 जुर्माना का भुगतान करेगा।

एल अल ने यूएसडॉट को बताया कि उसके पास रिफंड से इनकार करने और “अमेरिकी यात्रियों के लिए प्राथमिकता वाले रिफंड” की कोई नीति नहीं थी, लेकिन कहा कि यह विभाग की समय सीमा को पूरा करने में असमर्थ था क्योंकि दबाव के कारण “सीओवीआईडी ​​​​-19 सार्वजनिक स्वास्थ्य आपातकाल उसके कर्मियों और उसके वित्त पर था। ।” एवियनका ने यूएसडॉट को बताया कि रिफंड से इनकार करने की उसकी कोई नीति नहीं थी, लेकिन “कम स्टाफिंग के साथ एक साल में लगभग सात साल के रिफंड अनुरोधों को संसाधित करना पड़ा।”

USDOT ने कहा कि 2020 और 2021 में एरोमेक्सिको ने निर्धारित किया कि रिफंड की प्रक्रिया 12 महीने बाद की जाएगी, जिसके परिणामस्वरूप हजारों अमेरिकी यात्रियों को समय पर रिफंड नहीं मिल रहा है। Aeromexico ने USDOT को बताया “चूंकि इस संभावना का सामना करना पड़ रहा था कि उसे परिचालन बंद करने की आवश्यकता होगी, इसने यह सीमित करने का कठिन निर्णय लिया कि कैसे गैर-वापसी योग्य टिकट रखने वाले यात्री उन टिकटों का मूल्य वसूल कर सकते हैं।”

यूएसडॉट (USDOT) ने कहा कि एयर इंडिया ने समय पर रिफंड नहीं दिया। एयरलाइन ने कहा कि उसे “उदार रिफंड-ऑन-डिमांड नीति” के कारण “मार्च 2020 से सितंबर 2021 तक रिफंड अनुरोधों की बाढ़” मिली।

टीएपी ने कहा कि उसे “धनवापसी अनुरोधों का एक हिमस्खलन का सामना करना पड़ा और उसका कॉल सेंटर जल्दी से अभिभूत हो गया।” USDOT ने कहा कि वह अन्य वाहकों की जांच कर रहा है। USDOT ने दंड के खिलाफ अकाट्य टिकटों के लिए कुछ भुगतानों के साथ एयरलाइंस को श्रेय दिया: फ्रंटियर को $1.2 मिलियन का क्रेडिट, TAP पुर्तगाल को $550,000, El Al को $450,000 और Avianca को $375,000 का क्रेडिट मिला।

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